30 junio 2010

Melody Gardot



Tiene apellido francés pero es norteamericana, compone y toca guitarra y piano, y su voz carnosa casa a la perfección con el jazz o con la bossa nova.

Dicen de ella que es una de las grandes divas del jazz del siglo XXI. A los 19 años sufrió un gravísimo accidente, iba en bicicleta y fue atropellada por un automóvil. Supo buscar su lado positivo y es ahí justo cuando descubre los efectos beneficiosos de la música al iniciar una larga rehabilitación al lado de una pequeña mesa de mezclas al lado de su cama. Una madurez impensable con su edad. Quizá por tener que sobreponerse a las secuelas de este accidente, que la trajeron a la música como forma de terapia.

Su tercer trabajo My one and only thrill la ha hecho conocida en todo el mundo. Actua en el Festival mar de músicas de Cartagena, el 11 de julio a las 22.30 h.

29 junio 2010

El primer Mojito del verano


En los años 50 Ernest Hemingway lo hizo célebre con aquello de “Mi Daiquiri en El Floridita y mi Mojito en La Bodeguita” pero el Mojito cubano no se inventó en la Bodeguita del Medio. Tampoco surgió en el bar "Las Cañitas" del Hotel Habana Libre en los años 30, ni en el Hotel Sevilla, como erróneamente circula, aunque sin duda todos hayan contribuido a su difusión.

Su verdadero origen data de 1910, en un bar de la playa de La Concha. El creador fue un descendiente de españoles que lo realizó en un club aristócrata en un vaso de 6 onzas, que luego pasó a uno de 8 onzas, pero siempre mantuvo la hierbabuena, la lima y las gotas de Angostura.

El Mojito es uno de los tragos más famosos y consumidos del planeta, pero plantea muchas dudas: ¿Hierbabuena o menta? ¿Con Ron Blanco o con Añejo? ¿Las hojas machacas o trituradas? ¿Lima o limón? ¿Soda, Ginger Ale o Tónica? ¿Con o sin Angostura?.

Vamos por partes: un ron añejo 3 años; unas ramas de hierbabuena lo más fresca posible (no utilizar menta porque desvía un poco el sabor final, salvo que sea imposible conseguir hierbabuena);azúcar (mejor blanca que morena o de caña); zumo de lima recién exprimido ; agua mineral con gas o soda, hielo bien picado y unas gotitas de Angostura), más un vaso ancho de trago largo, que ayudará a solidificar los aromas y esencias, un mortero y un removedor.

PASOS

1) Damos previamente un golpe de congelador (15-20 minutos) a los vasos.
2) Echamos dos cucharadas grandes de azúcar en el fondo del vaso.
3) Colocamos sólo el tallo entero de la rama de hierbabuena (no las hojas),
porque vamos a macerar con el azúcar para extraer los aceites esenciales contenidos en
él, es decir vamos a pisarlo delicadamente con el mortero, sin triturar.
4) Se añade el jugo de media lima (entre 10 y 15 ml), para hacer la maceración
más efectiva.
5) Se maceran suave pero firmemente estos tres ingredientes.

Ojo : El Mojito se logra en la base fundamentalmente, su gran secreto radica en la
maceración primera, en disolver el azúcar con un poco de lima para que las sustancias que hay en el tallo de la hierbabuena cedan y emanen. Las hojas no interesan hasta el final, donde se usarán para redondear la bebida y decorar. Un error muy común es ponerle todas las hojas de hierbabuena y machacarlas destruyéndolas.

6) Luego “acampanamos” el azúcar, es decir agregamos una pequeña cantidad de agua con gas a la maceración, aumentando la cantidad de líquido para poder diluir esos aceites extraídos del tallo para una mejor disolución del azúcar. Maceramos un poco más y finalmente removemos con energía.

Ojo: No poner aún el Ron ni añadir nada más. Si ponemos el ron para macerar la base,por una reacción química que se produce en el azúcar por el alcohol, se neutraliza y no se disuelve. El azúcar debe desaparecer, siendo totalmente diluida en la 1° maceración, si no el Mojito directamente está mal elaborado.

7) Introducir el vaso con el macerado en nevera y dejar reposar al menos 5-10 minutos para obtener los mejores resultados, aunque no es imprescindible.

8) Sacamos los vasos de la nevera y removemos de nuevo el macerado, que ya está listo. Llenamos el vaso con hielo bien picado. Agregamos Ron Añejo 3 años hasta cubrir un tercio del vaso, y completamos con agua con gas echada lentamente hasta un dedo del borde. Mezclamos con el removedor durante unos segundos, y colocamos las hojas de hierbabuena que habíamos separado del tallo previamente (unas 8 de media). Removemos de nuevo durante unos segundos.

9) Por último colocamos un golpe de Angostura (tan sólo unas gotas). Removemos de nuevo durante unos segundos.

10) El mojito ya está listo. Opcionalmente podemos presentarlo con una fina rodaja de lima pinchada en un costado del vaso. Introducimos en el vaso un removedor, para que el cliente siga macerando el mojito entre trago y trago.

Por último no es conveniente presentar ni beber el mojito con pajita, ya que el líquido va directamente a la parte trasera de la lengua, perdiéndose muchas propiedades dado que ésta contiene las papilas gustativas por sectores que van a identificar lo dulce, lo ácido, luego lo salado y finalmente lo amargo.

(información de Erasmo Brito Lima, cantinero de Cuba y una de las mayores autoridades mundiales en coctelería)

28 junio 2010

Más irracionales que un tópico

No existe en el mundo animal más irracional que el hombre. Esa frase de que somos el único animal que tropieza dos veces con la misma piedra viene a confirmar mi teoría. Ya pueden estar metiéndonos el dedo en la llaga que si no queremos no lo creeremos. Somos así, cabezas duras incapaces de ver más allá de nuestras narices, así nos lo pongan en bandeja.

No vamos a bajar de la burra, ya podemos tener a toda la familia o a todos los amigos intentando abrirnos los ojos que no hay tu tía. Y aunque tu Pepito Grillo particular luche contra viento y marea , tú comulgaras con ruedas de molino si así se te ha metido en la cabeza.

Somos irracionales hasta decir basta, irreflexivos funcionales con la lágrima de cocodrilo a punto, cabezotas a pie juntillas, irresponsables con orejeras de burro, absurdos atados de pies y manos, ilógicos entre la espada y la pared. Somos imposibles de corregir. Ni siquiera ya la letra con sangre nos entra. Así somos. Y así nos va.

23 junio 2010

Hindi Zahra




Con la delicadeza y sensibilidad de la Chandon francesa, la melancolía de la rive gauche y las tendencias más contemporáneas, adornadas por un encanto especial y una voz excepcional, libre, capaz de caminar por el jazz, la tradición y lo actual, Hindi Zahra publica "Handmade", un disco del que os dejo el tema "Beautiful tango".

Hindi Zahra ya actuó en España el pasado año en el Womad de Cáceres y volverá el 19 de julio de 2010 para ofrecer un concierto en Cartagena dentro de festival La Mar de Músicas, en el que presentará su álbum de debut.

Para la compositora, nacida en Marruecos y residente en Francia, la música es una historia de familia, la novela de su vida, la de una bereber nacida en Marruecos con un padre militar, una madre cantante reconocida en su ciudad y unos tíos músicos.

22 junio 2010

20 junio 2010

Las vuvuzelas


En esto del vocabulario también hay modas. Esto me viene a la cabeza por el chisme sonoro que nos ha traído el mundial de fútbol, las dichosas vuvuzelas. Yo no se vosotros, pero yo jamás había oído la palabrita. Vuvuzelas.
Hay palabras que no existen hasta que los medios de comunicación no las rescatan del diccionario, o las incorporan. Y suele pasar que nos las meten hasta en la sopa. Son muchos vocablos que iban por la lengua castellana sin pena ni gloria, cuando de repente un buen dia, zas, saltan a la palestra. O provienen de otra lengua y las hacemos nuestras por imitación. ¿Os acordáis de la tragedia del Prestige ? Aquello nos trajo el chapapote, hasta ese fatídico día muy pocos sabían de su existencia. También me acuerdo de un adjetivo que no dejó de repetirse con la elección del nuevo papa de Roma. Purpurado. Este adjetivo se coló entre nosotros utilizado como sinónimo de cardenal y todos los medios abusaron de él hasta la saciedad. También hace años nadie sabia muy bien que era una patera, hasta que empezaron a llegar y hubo que bautizarlas.
Ahora les toca el turno a lo que yo pensaba era una simple trompeta de plástico. Y resulta que no, que es una vuvuzela.
Pues creo que vamos a tener vuvuzelas hasta en la sopa, sino echar un vistazo a la prensa de estos días. La verdad es que la palabrita da para mucho juego, un instrumento de sonido infernal se presta para mucho, más en los tiempos que corren, con un ambiente caldeado como en un estadio, aunque las gradas sean los escaños, y las vuvuzelas los pajarracos que de vez en cuando pasan por allí para justificar el sueldo.

17 junio 2010

La otra cara ( y cuerpo) del Mundial






Piqué (España), Fabio Cannavaro (Italia), Yohann Gourcuff (Francia), Diego Forlan (Uruguay).Son todos futbolistas, y yo sin saberlo. Mira, que todavia veré algún que otro partido....

16 junio 2010

Semilla negra en la voz de la Watling



Hace tiempo que no os dejo una canción, así que aqui va una bonita versión, tal vez una versión muy particular, ya que se trata de una canción muy conocida, la Semilla negra de Radio futura, una de mis canciones preferidas, y los Marlango le han dado una especial interpretación, muy diferente, muy sensual. Preciosa.

15 junio 2010

Personatges malvats

Segons el codi penal dels contes, els personatges malvats tenen al desenllaç de la història un càstic ben merescut. És el que toca, i el que hauria de ser també a la vida real. No hi ha conte que no duga implicita eixa dualitat bo-roïn que tant agrada als xiquets, i als productors nord-americans. La pena és, que de tant roïns que són alguns personatges, ni tan sols el càstig fa prou per convertir-los en un personatge bo. Que anem a fer! El món està ple de persones desagradables, i jo conec un. Vaig a contar la que podia ser la seua història.

Això era i no era un poca-pena sense massa gràcia, ni encant conegut. Este home gris era el masover del senyor de Cantacucs. Li deien Malafí, i al seu càrrec tenia una dotzena de peons que treballaven nit i dia les terres del noble. Malafí era tan roïn que mai estava content del treball dels seus jornalers. Si hi havia mala collita, la culpa , d'ells. Si les pastures escassejaven, la culpa d'ells. Si un ase de càrrega moria, la culpa tornava a ser d'ells. I així sempre. Eixa era la seua faena, escridassar i humiliar, i la resta del temps es quedava sentant a la porxada de la casa gran prenent el solet.

Els camperols, desesperats i cansats, ja no sabien que fer, i van decidir demanar ajuda a la senyora LLuna. Ella els ajudaria. Sempre ho havia fet. Per la lluna sabien quan collir, quan sembrar, quan empeltar els arbres , i quan paririen les vaques. Ara no els podia fallar.

Eixe mateix dia, a boca de nit, van acostar-se fins el turó de la Figadolça, i davant de la lluna, li van pregar per que Malafí provara de la seua mateixa medicina. I així va ser.

Dies després, ningú sap perquè, el sol picava com mai, més sabent que ja estaven a les acaballes de febrer. Malafí, suava com un porc envarat damunt llenya encesa, i desesperat es va acostar al pou. Tampoc hem pogut aclarir com la burreta Isabel va fer per espentar Malafí dins del pou , quan éste omplia un pual.
I eixa va ser la fi de Malafí. I el que és ben cert és que el sol i la lluna des d'aleshores es pinten amb un somriure en tots els dibuixos que pinten els xiquets.

Este conte el vaig escriure el decembre del 2006, esta vegada el recupere per ser hui el día en que torne a tropessar amb un altre Malafí. Li diuen Leopoldo David Bernabeu. Qué em fet els de Benidorm per tindre que aguantar esta peça?

14 junio 2010

Baserri Maitea


Es un restaurante ubicado en un sitio excepcional, un caserio tradicional vasco del siglo XVIII en medio de la naturaleza , justo en la ría de Mundaka, en pleno parque natural de Urdaibai, a 3 kilometros de Guernika-Lumo. Y si bonito es el lugar, no os cuento la comida. Se trata de cocina tradicional vasca, pero muy imaginativa, que lo uno no riñe con lo otro, y dan buen ejemplo de ello.

En la carta son mayoría los pescados locales, tronco de bacalao braseado (ummm, mis papilas en estos momentos están haciendo un ejercicio de memoria gustativa) , merluza al vapor marino con kokotxas al pil pil y almejas, cogote de merluza al horno de leña, lomos de salmonete sobre arroz cremoso con chirlas, o raya rellena de chipirón.

Las carnes tienen también su protagonismo: a la brasa –solomillo, chuletón y entrecot– con cocción de libro, o recetas más elaboradas como el guiso de rabo de toro, el costillar de cordero relleno de foie o el pichón braseado con muslitos caramelizados.

De entrantes recuerdo con especial cariño el hojaldre de morcilla con una mousse de pimientos. Wuaaauuu. Y de postres, como me ha pasado en todos los restaurantes de por aquí arriba, se hace dificil decidirte, las cartas le dedican una buena selección al final del homenaje. Pero me dijeron que habia que probar el pastel de arroz, que no tiene nada que ver con el arroz con leche, y os juro que acerté. Era como una especie de crema catalana, más consistente, caramelizada por arriba y acompañada de helado de nueces de macadamia.

Salimos a unos 40 euros por barba, pagados a gusto después de tan majestuoso festín.

13 junio 2010

La estrategia del agua


Siempre he dicho que el primer párrafo de un libro es el que me dice si he de seguir o no. Pues Lorenzo Silva es de esos escritores que te atrapan en la primera página. Ayer acabé La estrategia del agua, su última novela. Es una nueva entrega de las aventuras de dos investigadores de la Guardia Civil, el brigada Bevilacqua y la sargento Chamorro. Los conocí en El alquimista impaciente y en La reina sin espejo, y he vuelto a seguir sus andazas en esta nueva entrega. Me gusta el estilo de Silva, muy fresco, con calidad literaria y un ritmo en la narración que no decae en ningún renglón. Y también me gusta esa primera persona del personaje principal, con sus razonamientos y sus reflexiones, sus frases con segundas, sus bromas...

Yo no es que sea muy seguidora del género negro, pero reconozco que de vez en cuando me pone. y aquí, en España tenemos buenos escritores. He leído a Vázquez Montalbán (el padre del detective Carvalho), pero soy más admiradora de González Ledesma (o Enrique Moriel, su seudónimo) o del mismo Silva.

Parece ser que el genero de la novela policíaca, o la novela negra en general, está de nuevo en alza. Solo hay que mirar los apartados que les dedican en las librerias. Nombres como el sueco Henning Mankell , el italiano Andrea Camilleri o la estadounidense Donna Leon estàn últimamente siempre en las listas de los más vendidos. Y tampoco creo que quede fuera de este fenómeno la trilogía de Stieg Larsson. Debe de ser que la corrupción de la sociedad actual, la falta de dignidad y de escrúpulos, sea una buena fuente de inspiración para todos estos escritores.

10 junio 2010

Cervezas para un suicida

Aquellos días de vino y rosas pasaron. Y ahora con el ánimo secuestrado y la esperanza remendada, casi me cuesta dar un simple paso. Entre trompicones me encuentro al gato que me ronronea, imperioso de una caricia redentora. Y yo, que me he levantado con el semblante de un caballero suicida, le disparó un puntapié y lo mando a la cocina. En las próximas horas no sabré de él. Aprovecho para nutrir mi ansiedad de soledad castigadora. Soledad para reflexionar sobre los porqués obviados, las razones aleatorias y las lagrimas no enjugadas. Soledad para premiar mi espíritu de pseudo-Robin Hood insolente y estafador.
Pero la soledad, que es lista como ella sola, no quiere darme el gusto y oigo que llaman a la puerta. Abro y son ellos. Los hermanos mormones quieren consolar mis penas. Les hago pasar y les invito a unas cervezas. No beben, pero yo insisto.

09 junio 2010

Kirkilla Enea, Zarautz


Para todo aquel que haga una excursión a la playa de Zarautz desde la preciosa San Sebastián, os dejo esta opción de un restaurante que nos dejó muy buen sabor de boca. Es un establecimiento con más de 25 años de historia y es de la cuñada de Karlos Arguiñano. Es muy acogedor, pequeño (70 comensales) con la cocina a la vista, lo que hace todo muy familiar. El cocinero es Xabier Zabala, un superjoven chef con mucho futuro por delante. Se come de miedo, con productos de máxima calidad y a precios superajustados. El menú del fin de semana es de 17 euros y comes como un rey. Os dejo una selección de la carta para hacerse una idea.

Entrantes:
Carpaccio de Magret y Foie Fresco al Oporto
Raviolis de pasta “wan tun” de Buey de Mar y Langostinos con leche de Coco y Jengibre
Ensalada de Pulpo en tarrina con vinagreta de Tomate “concassé” y Txangurro

Pescados:
Rape con Cigalitas salteadas y base de Champiñones y Cous-Cous
Lomo de Merluza envuelta en Hongos con espuma de Frambuesa y Trigueros
Bacalao dos gustos, Pil-pil y Vizcaina con sus Kokotxas

Carnes:
Carrilleras de Ternera estofadas al Vino Tinto con puré de Apio nabo
Solomillo de Buey con Foie Fresco y Compota de Manzana
Magret de Pato con pasas de Corinto, Piñones y “Torta del Casar”

Postres:
Biscuit d fresas maceradas con menta
Torrija de Brioche de Avellana caramelizada con helado de yogurt
Tartaleta de Chocolate, crema de Maracuya efervescente y kenel de helado

08 junio 2010

Un fado-tango para un martes



Siempre me fío de los amigos para esto de descubrir músicas, cantantes o canciones, que de alguna manera, y en algún momento me llegan a seducir hasta el extremo de pasarme días y días oyéndolos. Esto me ha pasado con esta canción "Pasión" del compositor portugués Rodrigo Leao, interpretada por la fadista Lula Pena.

Desde el principio me sedujo inmediatamente por esa mezcla fascinante entre un tango de Piazzola y la música de Preisner (el compositor de las BSO del director Kieslowski),pero a la vez me arrastraba ese aire arrebatador y fatídico del fado. Espero que la disfrutéis en este martes anodino y aburrido que pasará pronto a la historia.

P.D: ¿alguien tiene mi CD del recopilatorio de bandas sonoras de Preisner?

07 junio 2010

Por la costa de Bizkaia

Una, que no puede dejar de ir y venir, de conocer y de repetir (si algo le ha gustado), pues acaba de llegar de darse un garbeo por el litoral vizcaíno, acompañada de buena gente, que eso hace todavia el camino más agradable.

Así que si os apetece conocer todo esto, os propongo una ruta. Voy a empezar por San Juan de Gaztelugatxe, uno de los lugares obligados y casi una imagen de postal de este recorrido. Se trata de una ermita aupada en lo alto de un islote que queda unido a la tierra por una hilera de empinadas escaleras. El paisaje lo completa si miras hacia oriente el cabo de Matxitxako, punto más septentrional del pais vasco. Aquí, como en toda esta costa, el verde de la montaña llega hasta el azul del mar. Dos colores que iran pintando toda la ruta.

Hacemos parada ahora en la localidad de Bakio. Para eso hemos tenido que abandonar la carretera costera, ya que está cortada por los desperfectos de las lluvias. Bakio tiene una playa muy coqueta con docenas de surferos con sus tablas desafiando la embestida de las olas.

Llegamos a Bermeo, campamento base de nuestro viaje, aquí el puerto viejo te despierta el interés por un pasado que hubo de ser glorioso para este pueblo de marineros. Saciamos la curiosidad gracias a nuestro anfitrión y a la Torre de Ercilla, medieval palacete construido por don Alonso de Ercilla, el que escribió La Araucana chilena, natural de este pueblo. Hoy la torre acoge el Museo del Pescador y una vuelta por aquí te descubre la dureza del oficio.



En Bermeo, y en todos los pueblos en los que hemos parado, hemos comprobado los placeres del "chiquiteo".
De "potear" aquí se ha hecho un arte. Las cuadrillas van entrando y saliendo de los bares y tabernas haciendo sus rondas de txacolí, de tintos,de zuritos de cerveza o kalimotxo, acompañando por el pincho de turno (verdaderas joyas) o simplemente por la popular "Gilda" (palillo con oliva, guindilla y anchoa).La media es entrar a veinte locales en un poteo.

Llegamos a Mundaka, pueblecito encantador de pasado de "merluceras" y presente de surfistas que vienen aquí en busca de su famosa ola. El puerto es una preciosidad, todavia se puede comprar pescado allí mismo. Hay un hotelito que hace esquina , llamado Hotel El Puerto (www.hotelelpuerto.com ) donde dan ganas de retirarte por un tiempo.



Estre Mundaka y Bermeo está la Isla de Izaro, testigo histórico durante siglos de la lucha entre sus vecinos. Allá por 1917 el primero en recorrer la distancia que separa Bermeo de Mundaka tendría la jurisdicción sobre la Isla de Izaro. Los de Bermeo ganaron el reto.

LLegamos a la desembocadura del la ría de Urdaibai, reserva de la biosfera. Aqui las mareas dejan entrar el agua en una especie de lienzo de arena que va cambiando de aspecto a lo largo del día. Pasando por Sukarrieta y Gernika,llegamos a la otra orilla de Urdaibai, la playa y las dunas de Laga y Laida. Hay un camping de 1ª Categoria, el de Portuondo que tiene cabañitas y delante toda la ría , un paisaje espectacular para pasar ahí un par de días.

Y acabamos la ruta en Elantxobe , un pueblecito encaramado a la roca con empinadas escaleras que bajan a un coqueto puerto.


En el próximo post dejaré dos comentarios sobre un par de restaurantes de bandera. Como dicen allí !!Goxo Goxua !! (algo así como Qué rico!)

Fotos : B.Picher
(me faltan algunas fotografias que tardaré un par de dias en tener, eso espero,ya las colgaré)

01 junio 2010

La nana

Increíble, ni que fuera agosto, pero verídico, he estado un mes sin ir al cine. Una adicción como otra cualquiera, dicho sea de paso. Yo, que necesito el chute semanal de sala oscura, he estado cuatro semanas sin ir, no me lo creo todavía. No se que me ha pasado, la verdad. Porque os aseguro que tampoco se ha incrementado mi desenfrenada vida sexual lo suficiente como para haberme distraído de mi quehacer semanal. En fin, no sé, lo tendré que consultar.



Bueno, pues como decía por fin he regresado a la butaca. Y ha sido para ver una película chilena ganadora del premio del jurado del pasado festival de Sundance, La nana. Es de esas películas pequeñitas pero GRANDES. Hecha con cuatro duros pero con una historia conmovedora.

Es la historia de Raquel, una mujer que lleva media vida trabajando de criada para los Valdés, una familia de clase alta. Ella es como una más de la familia y cuando su patrona decide contratar a otra nana para ayudarla, Raquel ve peligrar ese vínculo creado. Su oposición irá creciendo con las nuevas empleadas, hasta que llega Lucy, la única que consigue ablandarle un corazón preso.

Se trata de una película sobre una mujer al borde de todo, al borde de los 40, al borde del abismo psicológico, al borde del desconcierto, al borde del terror a conocer nuevos sentimientos.

El director Sebastián Silva consigue despertar desde el primer minuto hasta el final la emoción del espectador delante de los hechos que va conociendo, emociones cercanas, momentos vividos, ilusiones conocidas, miedos compartidos. Y lo hace gracias a la espectacular actuación de Catalina Saavedra. Una joya de la interpretación. Por momentos la matarias, y por momentos la adoras. Gracias a un guión que seduce desde la realidad más auténtica, la de las criadas que han logrado ser casi uno más de la familia.

Absolutamente recomendable.